La châtaigne

La châtaigne fait parler d’elle dès que les arbres s’habillent de rouge ou de jaune et que les feuilles commencent à joncher le sol. Fruit du châtaigner, elle est accompagnée de deux autres comparses, nichée chacune dans un espace délimité par une peau brunâtre.  C’est ce qui la distingue du marron, qui lui ne compte qu’un seul fruit dans sa coque. Quant au goût, les deux sont similaires.

Toutes les châtaignes sont comestibles une fois cuites. Elles s’accommodent aussi bien dans des recettes salées, en purée notamment, que sucrées. Les marrons glacés sont réputées au cours des fêtes de Noël.

La châtaigne est particulièrement appréciée en Corse, où il n’est pas rare de la trouver cuisinée en polenta ou dans le flan Castagnacci.

Les qualités nutritionnelles de la châtaigne
Les châtaignes se révèlent très nourrissantes : elles apportent 200 kcals au 100 g. Elles sont également riches en vitamines B, potassium, mais aussi en fer et en magnésium.

La saison des châtaignes
Les châtaignes se récoltent, et se dégustent, d’octobre à janvier. L’automne est le point de départ de la saison.

Comment cuisiner la châtaigne ?
La châtaigne se déguste nature, comme accompagnement, ou incorporée dans des préparations un peu plus élaborées. Nature, elle est cuite dans une poêle à trous ou dans de l’eau, après avoir été soigneusement incisée pour une cuisson profonde.

Accompagnant au four les pièces de viande, comme la dinde par exemple, la châtaigne se transforme en purée d’automne, mariée avec la citrouille.

La châtaigne crée les recettes de saison. C’est le cas notamment de la soupe de châtaigne et de potiron au foie gras ou en crumble de marron pour une recette originale.

Dans les desserts, la châtaigne a également le don de se distinguer. En confit, elle accompagne crêpes, mousses, charlotte et même les tiramisus, revisités à la mode automnale. Pour les fêtes, le Mont-Blanc aux marrons est une alternative raffinée à la bûche. Quant à la farine de châtaigne, elle permet de créer des biscuits ou autres pâtes à crêpes au goût différent et typique.

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